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People 未來人類如何在不破壞地球的情況下擴張?往火星去吧!物理學家Brian Cox說這很有可能成真

未來人類如何在不破壞地球的情況下擴張?往火星去吧!物理學家Brian Cox說這很有可能成真

Brian Cox
Brian Cox
By Oliver Giles
November 14, 2019
人類的征服火星任務不只是可能發生,而是非常可能成功;物理學家Brian Cox娓娓道來為什麼人類將在外太空發展未來。

火星讓人類恐懼了幾千年之久。早在公元前3000年,古老的蘇美人凝視著天空中熾熱的紅點,認為那是他們神話中的冥王Nergal。羅馬人也有類似的思路,並以他們兇惡、好戰的戰神Mars為火星命名。時至今日,每當火星出現在電影或小說中,仍普遍被視為令人畏懼的代表;然而,身為物理學家和電視節目主持人的Brian Cox卻認為我們必須改變這個想法。

「這不再只是科幻小說的情節。如果我們要以文明國家的身分繼續擴張,如何能在不破壞地球的情況下達到這個目標?對我而言,只有一個答案:如果我們想要擴展,就必須向上發展,我們將前往火星,因為我們無處可去。」-Brian Cox

Cox對這一切再熟悉不過。首先,他是一位科學家,目前是英國曼徹斯特大學的教授,但他卻是以紀錄片主持人的身分讓全世界的人認識他。他帶著數百萬名觀眾踏上銀河系的虛擬旅程,探索冥王星上高聳的冰山以及火星上的冰湖;而天文學家目前正利用遙控探測車在火星上尋找是否有外星生命的跡象。

Photo: Michaela Giles/Hong Kong Tatler
Photo: Michaela Giles/Hong Kong Tatler

也許不用太久,科學家就可以親自研究這些湖泊了。Cox說:「SpaceX(Elon Musk的航太公司)想在十年內登陸火星。如果獲得投資,這是有可能的,不過我猜大概還需要二十年。過去幾年來的重大改變是可回收使用火箭的發展,而SpaceX目前處於領先地位。歷史上我們第一次可以飛上太空,然後回收將我們帶上太空的火箭。」

這些火箭能承載太空人和科學家,最後是想要或需要離開地球的人。Cox解釋:「有一個稱為Mars Direct的計畫,基本上會先載送物品,待基地設置好並開始運作後,再載送人員過去。這是一個永久駐地,而且會不斷擴張。」

Photo: Michaela Giles/Hong Kong Tatler
Photo: Michaela Giles/Hong Kong Tatler

Cox認為人類在成為「太空文明」的旅程中,殖民火星只是其中一個階段,他表示:「如果你和 Amazon 的 Jeff Bezos 談過,就知道他想將地球做為居住區,而這確實是一個好主意。Cox認為遲早有一天能透過在太空中大量設置太陽能農場,並利用小行星上的鋅、鉛、銅、銀和金等採礦元素發電,來擺脫重工業並解決相關污染問題。「能源和資源不在地球上,而是在小行星帶上。能源就在我們頭上幾百英里處。」

或許這聽起來像是烏托邦式的願景,但一切都是進行式。「目前已經有小行星採礦公司,而且自問為什麼世界上最有活力的三位企業家――Elon Musk、Jeff Bezos、以及維珍創辦人Richard Branson――都擁有火箭公司。其中一個原因單純是經濟考量,畢竟這是一座前景看好的金礦。然而沒有了太空探索,我們現在就不會是一個文明的社會;從天氣預報到通訊再到導航,我們的整個文明早已建立在航空基礎設施上。地球的軌道已經在我們的手中成為工業的一環。」

Photo: Michaela Giles/Hong Kong Tatler
Photo: Michaela Giles/Hong Kong Tatler

Cox認為火星任務非常重要,他在今夏首播的最新紀錄片《The Planets》以及最新的現場巡演都提到這一點。今年稍早,他在香港、新加坡和倫敦等地向觀眾介紹有關太空、時間和行星的理論。倫敦場選在溫布利體育館(Wembley Arena)舉行,館內共有12,500個座位,而門票全數售罄,這恐怕連泰勒絲(Taylor Swift)這樣的巨星都望塵莫及。

Cox說道:「我想進一步改變現場表演。這確實是一種新的表演形式,一半的公開演講,一半的奇觀展示。」除此之外,他不知道接下來該做什麼。他想來趟商業太空之旅,但被問到火星如何呢?他承認:「我不會去火星。太遠了。對我來說,這不屬於我要做的事。」

也許在火星任務的所有希望和興奮之下,仍存在著些許的恐懼。

  • Translation Chun-Feng Huang (Ivan)

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