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Opinions 瘋狂亞洲富豪:原著作者關凱文的真實故事躍上大銀幕

瘋狂亞洲富豪:原著作者關凱文的真實故事躍上大銀幕

瘋狂亞洲富豪:原著作者關凱文的真實故事躍上大銀幕
By MJ Jose
August 16, 2018
Kevin Kwan(關凱文)在2013年出版了《瘋狂亞洲富豪》(Crazy Rich Asians)三部曲的首部曲,文中揭露當代亞洲社會不為人知的一面,在全球各地掀起一陣波瀾。且聽他分享悠然自得的童年,以及依其創作所改編的電影如何徹底改變好萊塢。

吳恬敏(在《瘋狂亞洲富豪》電影中飾演Rachel Chu)在《時代》雜誌公布的「2018百大最具影響力人物」中寫道:

「他的重點不在於讓亞洲人變得更酷,而在於讓我們的故事變得完整,包括我們引以為傲的事、我們試圖隱藏的事,以及我們體內跳個不停的心。」

她說的沒錯,在2013年《瘋狂亞洲富豪》系列小說出版前,從未有任何小說探究書中所描寫的社會環境。作者本人也附和,他覺得人們一開始都是被他書中新奇的事物和夢寐以求的上流社會所吸引。

他補充說:「從來沒有一本諷刺文學的主題是關於當代亞洲的上流階層,但有趣的是,你看到最後會發現這些角色、他們的情緒,以及他們的故事都能引起你的共鳴,我想這也是為什麼我能擁有廣大的讀者群。常常有人跟我說:『我的家族既不是亞洲人也不是富豪,但我們就跟你書中的角色一樣,我們都很瘋狂!』」

關凱文曾祖父所擁有的Newton Estate。
關凱文曾祖父所擁有的Newton Estate。
Kevin Kwan
Kevin Kwan

說到成長過程,儘管Kevin用「普通」跟「無憂」二詞來形容,但沒有人會比他的故事來得精彩。他的創作靈感來自他的個人生活,但絕對不是我們所想像的那樣,他說:「你們不要以為我出生在一個奢華的家庭,事實正好相反。我從小與祖父母同住,他們是相當簡樸的人,不過他們的生活方式卻帶著一番恬靜優雅,而我們所遵照的習俗與規矩則成了我書中Tyersall Park的靈感。」

新加坡七、八〇年代的生活跟現代截然不同,那個年代的人民仍深深感受殖民歷史的影響,因此生活氛圍相對放鬆,學生讀起書來也比較沒有壓力。關式家族的根源與新加坡的歷史息息相關;Kevin的曾祖父Oh Sian Guan是新加坡歷史最悠久的銀行——華僑銀行——的其中一位創辦人;Kevin的外公Reverend Paul Hang則創立了新加坡衛理公會天道堂;Kevin的祖父Arthur PC Kwan則是新加坡第一位在西方國家受訓的眼科醫師,同時也是新加坡聖約翰救傷隊(St John’s Ambulance Brigade)的負責人,熱心助人的他提供義診服務給窮困人家,英國女王伊麗莎白二世聽聞後便授與他爵士爵位,表揚他的人道精神。

「他為人謙遜、富有憐憫心,是理想中的祖父典範。我還記得他曾帶著我和兄弟偷溜到山下的飯店吃冰淇淋,而且還說好不能洩密。他曾在愛丁堡大學念書,行事作風都帶著濃厚的英式風格,他有一套訂製的完美西裝,也很喜歡在晚餐後抽抽菸斗。」Kevin回想著。

Kevin的祖母Egan Oh是一位優雅但專橫的女士,她的生活中存在著許多傳統禮教;儘管她對家務事非常嚴格,她還是有溫柔的一面,尤其是當她講述年輕時所發生的趣事。Kevin說:「她年輕的時候,後頭總有一堆愛慕者追著她,他們迷戀她的美貌以及獨特的裝扮。每當她從Newton的家裡出門,總有一堆男生在大門等她,她的座車一出門口,他們便緊追在後,想將玫瑰花跟情書丟進車窗。」Kevin的祖母教會了他華人的自尊與自傲。Kevin他出生那天便跟祖父母同住,直到他移居美國,因此他們的關係非常親密。

亞洲上流社會的日常生活場景。
Rachael Chu與Nick Young的祖母Shang Su Yi見面。
Rachel和他的閨蜜Peik Lin。
男女主角以及Nick的母親Eleanor Sung-Young。
Araminta Lee的婚禮。
 

如同書中的Young氏、T’sien氏以及Shang氏家族,關氏家族也有自己的一套習俗。Kevin清楚記得他們每年只要到了端午節,家裡都會忙著綁粽子,園丁會砍下竹籬笆上的竹葉,然後泡在水中,同時廚子們則會在大鍋中翻炒糯米和甜鹹滋味的餡料,接著登場的是馬拉松式的包粽時間,結束一週的包粽活動後,他們再將包好的粽子分送給親朋好友。

「就跟《頑童歷險記》裡寫的一樣。」Kevin回憶起他的童年這麼說著。不用上課的時候(當時就讀Barker Road上的英華自主中學),他就喜歡往戶外跑,跟朋友在家裡附近騎腳踏車。

當時的年紀,他根本不懂什麼叫做奢華,「我從小就在一棟老房子裡長大,家裡頭擺設的家具都很老舊,而且熄燈後我還不敢下樓,總覺得家裡的一切都變得很可怕。」他補充說:「當時我還只是個孩子,當然不懂得欣賞祖父母收藏的Huan Po Fang的訂製藝品。我很嫉妒我的朋友能住在高樓公寓,但我不是嫉妒他們有錢,是覺得他們很酷,因為他們有電梯,家裡鋪滿地毯,車庫裡還有Rolls Royces經典車和各款進口跑車,甚至有的人在花園裡還有停機棚。」

直到Kevin前往美國,他才瞭解到以前的生活有多富足,因為他的世界跑到了郊區,住的房子變成一棟小屋,家裡沒有管家幫忙,當然後院裡更沒有停機棚。

「你們不要以為我出生在一個奢華的家庭,事實正好相反。我從小與祖父母同住,他們是相當簡樸的人。」

儘管關氏家族裡只有寥寥幾人從事創意事業,但其實藝術因子卻在整個家族血脈中流竄。Kevin的父親學的是建築(但最終卻選擇當一位工程師),母親則是一位成就非凡的鋼琴家,阿姨是一位作家,曾在1980年代為《Singapore Tatler》執筆。他曾想過,如果自己沒有離開新加坡,他就沒機會發揮他的創意,有可能現在是在財務公司與數字為伍。

居住在Paterson Hill的Margaret Hu,她是作者的伯母、Hu Tsai Kuen的夫人,也是前經濟部長Richard Hu的母親。
居住在Paterson Hill的Margaret Hu,她是作者的伯母、Hu Tsai Kuen的夫人,也是前經濟部長Richard Hu的母親。

Kevin一直想寫一本小說,原本想等日後有機會再做這件事,但他的父親在2009年被診斷出罹患癌症後,他決定要立刻實現這個夢想。Kevin載他父親去醫院的途中,兩人便時常聊起過去的事、過去的家以及過去的人,他巴不得將這些往事一一記錄在紙上。

Kevin分享說:「我的書裡充滿了許多兒時記憶,還記得我曾經參加過阿姨的讀經午餐約會,還有Singh女士的珠寶派對,當時場上有許多武裝警衛戒備著,另外還去過家裡有鯊魚寶寶飼養池的豪宅。其實我一直都很想寫一本小說,因為對我來說,這能幫我保存腦中存在許多年的回憶;此外,我也想透過這種方式,讓全世界知道亞洲並不是像八卦週刊上寫的那樣,人人都能舉辦斥資百萬的世紀婚禮,或是家家戶戶都有價值連城的Hermès包包。我想描繪我所熟悉的社會:一個受過教育的家庭,以獨特的風格與品味,世世代代默默地生活著。」

作者已逝的父親Samuel Kwan。
作者已逝的父親Samuel Kwan。
Egan Oh的相片。
Egan Oh的相片。

「常常有人跟我說:『我的家族既不是亞洲人也不是富豪,但我們就跟你書中的角色一樣,我們都很瘋狂!』」

Kevin移居美國後,發現這個世界跟他過去所看到和知道的不一樣。以書中的角色Nicholas Young為例,他被送到英國的寄宿學校(其實在現實世界中也很常見),儘管身為亞洲人,他的世界觀仍無可避免地受到西化,Kevin對此很有感觸,他肯定地說:「我就像是靈魂出竅,看著Nicholas演出我的故事。」

《瘋狂亞洲富豪》也引起了各式各樣的反應。與Kevin同輩的親戚從一出版就愛上這本書,而且很支持他的創作,但有些叔叔阿姨則不懂為什麼這本書這麼受歡迎,而Kevin的頭號粉絲就是他的母親,她大力推薦周遭的人一定要買一本,就連陌生人也不放過(「我真的應該請出版社付她一份薪水。」Kevin打趣地說)。他的書在一般讀者間也蔚為風潮,他曾聽說有人把他的書當作購物或美食指南,也有人拿來做為家居裝潢或婚禮設計的參考依據,他說:「一位米其林一星餐廳的知名主廚跟我說,他的餐廳明明很偏遠,卻還是有許多顧客光臨,原來他們都是拿著你的書,按圖索驥找來的。還有,我的一位朋友Antonio Ruocco,他是義大利卡普里傳奇鞋店Da Costanzo的製鞋師,他說有很多女顧客來到店裡就說要訂製書中Astrid穿的涼鞋。」

 

《時代》雜誌在公布「2018百大最具影響力人物」前,曾以電子郵件通知Kevin,當他得知自己獲得這份殊榮,他說「我快嚇死了」,Kevin謙虛地說:「我確信他們一定是搞錯了,要不然就是有人想耍我。結果幾天後,我就在書報攤上看到了,而且他們還請到美麗的吳恬敏為我寫評論,我幾天前才跟她聯繫,沒想到她竟然對我守口如瓶。」不過能跟其他他所仰慕的英雄一起獲獎,他還是感到很開心,同時也很感謝全世界的讀者對他的支持與愛護。

Egan Oh(左,身著白色燕尾服,與友人同處Newton Estate)。
Egan Oh(左,身著白色燕尾服,與友人同處Newton Estate)。

「我想描繪我所熟悉的社會:一個受過教育的家庭,以獨特的風格與品味,世世代代默默地生活著。」

Egan Oh(最右)與她的哥哥Oh Hoon Kuay(最左)以及友人。
Egan Oh(最右)與她的哥哥Oh Hoon Kuay(最左)以及友人。
作者的母親Elizabeth Kwan。
作者的母親Elizabeth Kwan。

另一件值得慶祝的事就是,他的作品成功地從書本躍上大銀幕。電影中任何有關創意的部分,Kevin都積極參與;他與導演朱浩偉(Jon Chu)以及其他演員和工作人員密切合作,協助尋找完美的場景、挑選合適的服裝,甚至幫忙訓練演員,好讓他們能用正確的口音說話。此外,為了讓場面更真實,他還私下尋求熟人的協助,商借獨一無二的珠寶與腕錶,光是一只超級罕見的Rolex Paul Newman Panda Daytona腕錶就價值超過50萬美元。

「這部電影是好萊塢首部主打亞洲男女的浪漫愛情喜劇,這是一件大事,因為我們在主流娛樂上邁進了一大步。」他補充說明:「美國境內有超過2,000萬的亞洲人,比起2000年,人數成長了72%。每次去參加海外的讀書會,我都會跟讀者分享當初製作人想將小說改編成電影時,曾提議想請白人演員演出Rachel的角色,在座的女性聽到後都覺得很生氣,覺得好萊塢看輕她們,以為她們只想看白人演的電影。看來形勢真的在轉變,世界各地的人都期盼看到新的面孔、新的故事。」

家庭照片版權出處 Kevin Kwan Collection

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Opinions kevin kwan crazy rich asians 瘋狂亞洲富豪 電影 關凱文 上流社會 亞洲富豪 亞裔美國人 好萊塢

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