健康人生從飲食開始,你蔬活了嗎?

Wellness

August 8, 2018 | BY Marianna Cerini

致力於宣導全素飲食的暢銷作家Michael Greger接受Marianna Cerini專訪,談談我們吃下肚的食物如何影響人生,甚至左右死亡。

當Michael Greger頌讚全食物蔬食的著作《食療聖經》(How Not to Die)榮登2015年《紐約時報》暢銷書排行榜第六名時,全素飲食尚未獲主流大眾青睞;而他於2011年所創建,免費提供無肉類飲食建議的食療科學網站NutritionFacts.org,同樣鮮為人知。

現在則不一樣了,蔬食生活漸受重視,儼然掀起下一波飲食革命。無論吃素多年的養生專家還是初嘗試的新手,紛紛將Greger的網站與副標為「【最新科學實證】用全食物蔬食逆轉15大致死疾病」的《食療聖經》奉為圭臬。這位專精於臨床營養學的美國醫師已是素食權威,也是推廣蔬食、反對重葷食飲食習慣的主舵手。

「我們正處於健康生活運動的關鍵時刻,我認為這波變革主要歸功於社交媒體。」Greger解釋:「我認為透過網路使得知識民主化是促成改變的主因。過去只有少數人能讀到醫學文獻,如果沒有管道接觸到這群人,你恐怕永遠沒有機會知道有科學佐證的營養資訊。這種情況在2018年的今天已不復見,現在只要連上網路,任何人都可以查詢最新的科學研究。」

茹素多年的Greger從孩童時期就對於鑽研藥學和植物潛藏的力量深感興趣,起因是源於祖母。他解釋:「我相信很多立志當醫生的小朋友,都是因為在成長的過程中經歷了祖父母生病或過世的經驗。不過我正好相反,是因為祖母的病癒。祖母在我還小的時候便已多次進出醫院接受心臟手術,簡單來說就是心臟沒有力氣再輸送血液了,大家都束手無策,她只能仰賴輪椅,胸痛欲裂⋯⋯直到某天她聽說了Nathan Pritikin的食療課程(那是個住宿療程,在渡假村般的環境裡進行飲食控制,並提供諮詢幫助學員重塑生活習慣)。祖母被人推著輪椅進去,最後卻能自己走路出來,我永遠忘不掉那幕。她在65歲的時候被宣判醫不好了,但靠著健康飲食卻多活了31年的人生,享壽96歲高齡。 」

Greger曾發表多篇論文,探討食用肉類和乳製品的負面影響,他指出,醫療研究顯示:「大約有兩成的常見慢性疾病都是由於基因所造成,剩下八成則取決於生活和飲食習慣。不良飲食是導致慢性病的頭號元凶,換言之,若我們來自一個吃全食物蔬食的家族,那麼親戚中罹患慢性病的比率便可能低上許多;反觀若家族嗜吃肉食、乳製品、蛋和垃圾食物,那麼親戚間罹患慢性病的比率可能較高,但這就不是因為基因的緣故了,而是不良飲食造成的。若以槍來比喻,基因或許替健康隱憂上了膛,但真正扣下扳機的是錯誤的生活習慣。」 

Greger的醫囑顛覆舊有認知,提供最新營養科學資訊和容易身體力行的實用建議,幫助我們活得更長久、更健康。他的出版所得全數用於支持非商業性網站NutritionFacts.org,給予大眾免費建言。 

《食療聖經》以淺顯易懂的方式呈現Greger的觀點,前半部援引科學證據,將飲食與特定疾病作連結,告訴讀者「怎樣避免死亡」;後半部則是充滿金玉良言的寶庫,提供具體應用方法和務實的建議。Greger在今年初付梓的新書《長壽食典:助你預防和戰勝疾病的百餘篇食譜》(暫譯,原書名The How Not to Die Cookbook: 100+ Recipes to Help Prevent and Reverse Disease)中又進一步充實了寶庫的內容,提供了「120篇良食配方,全部採用全食物蔬食,無添加鹽、糖或油」。該書甫上架很快就晉升為暢銷書。

 

「近20年,我們已經開始了解表徵遺傳學(Epigenetics)的概念,該領域探究我們的生活習慣和環境怎樣影響基因表徵,而這一點是重要關鍵。」Greger進一步說明:「簡言之,老一輩愛掛在嘴邊的俗諺『吃什麼像什麼』(We are what we eat)所言不假,我們若總吃垃圾食物可能真的會改變基因,促使基因作怪造成一連串的連鎖反應,最終導致心臟疾病、高血壓、糖尿病和某些癌症。這項研究成果可是大新聞,代表就算我們沒有天生的好基因,仍舊可以靠著優良飲食重新洗牌,保護自己免於早發疾病,甚至避免死亡。」 

想要擁抱蔬食飲食的人可以怎麼做呢?Greger表示:「研究顯示,一般家庭每個月都輪替著吃八到九種晚餐菜色,因此我建議依循美國醫師醫藥責任協會(Physicians Committee for Responsible Medicine)的三步驟法則(該協會為美國華盛頓的非營利研究和倡議機構,致力推廣素食、預防性醫療和動物實驗的替代方案)。」

「首先,列出你常吃的所有晚餐,並從中指出已經是蔬食的三種。第二步,指出三種很容易可以調整為蔬食的晚餐。第三步,嘗試三種新的蔬食選擇。如此便有九種晚餐選擇了,你可以實踐新菜單,並且重複應用三步驟法則(於早餐和午餐)。全食物蔬食食譜可以給予你很大的幫助,不妨參考。」 

除此之外也可以試試App,譬如Greger最近推出的「Dr Greger’s Daily Dozen(Greger醫師的每日配方)」App,搭配《食療聖經》,有助於輕鬆改變飲食習慣。這款可免費下載的App是Greger宣導蔬食飲食的最新管道,他說:「我願意嘗試任何點子提升大眾健康意識,希望(透過這些努力)協助大家發現自己所擁有的,能夠促進健康的力量,就像Nathan Pritikin幫助了我的家族一樣。」

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