愛台灣的 The Glenlivet 首席釀酒師 Alan Winchester 專訪

Tastemakers

February 13, 2018 | BY Camille Chang

The Glenlivet(格蘭利威)首席釀酒師 Alan Winchester 日前為發表全新的「台灣獨家」13年雪莉桶單一麥芽威士忌二度來台,他與 Camille Chang 分享他創作這款威士忌的緣由,以及投身威士忌產業長達40多年來的所見所聞。(開車不喝酒,喝酒不開車)

格蘭利威首席釀酒師Alan Winchester_03.jpgAlan Winchester。(Image: The Glenlivet)

從製桶入行,歷經麥芽糖化師、發酵師、蒸餾師等等工作的 Alan Winchester 在業界相當資深。除了豐富的專業經驗,他也長期鑽研威士忌歷史,是每年五月的斯佩賽威士忌嘉年華(Spirit of Speyside Whisky Festival)格蘭利威走私小徑(The Glenlivet Smugglers Trails)體驗活動的發起人和導覽主講者。去年底《Icons of Whisky Scotland 2017》更將他評選為年度首席釀酒師,除了在業界備受推崇,他的樂天與熱情也教人印象深刻。

 

Q:請談一談 The Glenlivet 這次新推出的酒款。為什麼13年雪莉桶這款單一麥芽威士忌僅在台灣市場推出?又為什麼是熟成13年?

A:我們知道台灣人很喜歡雪莉桶風格的威士忌,而台灣是個很重要的威士忌市場,所以我們特別打造了一款專門獻給台灣的威士忌,在斯佩賽(Speyside)的經典風格,也就是 The Glenlivet 最具代表性也最知名的花果香之上,運用雪莉桶熟成來增添一抹辛香氣息與典型的肉桂和杏仁糖霜,加上悠長可口的餘韻,來成就這款獨特的威士忌。

至於為什麼是13年,我們認為陳年年份是締造風味的一個關鍵,而13年的威士忌對台灣愛好者來說,也比較特別。這個年份在市面上較為罕見,而為了打造這款台灣限定的產品,除了百分之百雪莉桶而且是 Oloroso 桶這兩項稀有的特色之外,我們也想為它賦予更多一點獨一無二的地方。

格蘭利威13年雪莉桶單一麥芽蘇格蘭威士忌現場情境圖。_02.jpgThe Glenlivt 2018年專門為台灣人打造的13年雪莉桶單一麥芽威士忌。(Image: The Glenlivet)

 

Q:在你40多年的職業生涯中,印象最深刻、最值得銘記的事情是什麼?

A:我絕對得回答是台灣行囉!

三年前我第一次到台灣來發表那款50年的高年份威士忌之前,並不知道這款酒會以我來命名(編按:該酒款名稱為 The Winchester Collection Vintage 1964,亦即1964首席釀酒師極選50年),所以當時發現瓶身上面居然寫著我的名字時感到非常驚喜。這是以前從來沒有過的經驗,而在此之前我甚至連亞洲都從未踏足過。還有一點非常有趣的是,Winchester 其實是一個源自於英格蘭歷史非常悠久的古老姓氏,卻因為我的關係出現在一款蘇格蘭威士忌上面,頗教人莞爾。無論如何,這對我來說都是職業生涯值得驕傲的時刻之一。

 

Q:你曾說從事這個行業最重要的條件是熱情。為什麼?

A:我並不是說沒有熱情就無法從事這個行業,但你需要熱情來激勵同儕、啟發整個團隊、感染顧客,我覺得熱情還是挺重要的。威士忌在斯佩賽這個地區是相當重要的產業,如果不是有志從事這一行,可能很多人都不會留在家鄉打拼,有些人甚至是從小就會對這個產業懷抱熱情。這讓我想起酒廠遊客中心有個最近雇用的新進員工,她正是出自於熱情,所以總是想問各式各樣的問題,總是想要知道更多相關的知識,無論做什麼事也都會積極地想有參與感。這種心態會讓她能堅持努力下去。

 

Q:你曾經造訪過台灣宜蘭的噶瑪蘭酒廠。他們的酒款均無年份標示,有些本地民眾會覺得無法接受,你對此的看法是?

A:蘇格蘭的法定威士忌最短熟成年限其實是三年而已。我覺得噶瑪蘭的酒是很優質的威士忌,The Glenlivet 的酒款系列中也有沒標熟成年份的威士忌,也就是 Founder’s Reserve 創者臻藏。這種威士忌的優點在於給了釀酒師更多自由,只要他覺得威士忌的風味已經達到完美境界,儘管只熟成了八年,繼續陳放是沒有道理的;更何況我知道在台灣,威士忌的熟成速度真的比在蘇格蘭加快很多。不過反過來我想強調的是,The Glenlivet 悠久的歷史,也讓我們在發想新酒款上頭有更多選擇和發揮創意的空間。