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Tastemakers 愛台灣的 The Glenlivet 首席釀酒師 Alan Winchester 專訪

愛台灣的 The Glenlivet 首席釀酒師 Alan Winchester 專訪

愛台灣的 The Glenlivet 首席釀酒師 Alan Winchester 專訪
By Camille Chang
February 13, 2018
The Glenlivet(格蘭利威)首席釀酒師 Alan Winchester 日前為發表全新的「台灣獨家」13年雪莉桶單一麥芽威士忌二度來台,他與 Camille Chang 分享他創作這款威士忌的緣由,以及投身威士忌產業長達40多年來的所見所聞。(開車不喝酒,喝酒不開車)

格蘭利威首席釀酒師Alan Winchester_03.jpgAlan Winchester。(Image: The Glenlivet)

從製桶入行,歷經麥芽糖化師、發酵師、蒸餾師等等工作的 Alan Winchester 在業界相當資深。除了豐富的專業經驗,他也長期鑽研威士忌歷史,是每年五月的斯佩賽威士忌嘉年華(Spirit of Speyside Whisky Festival)格蘭利威走私小徑(The Glenlivet Smugglers Trails)體驗活動的發起人和導覽主講者。去年底《Icons of Whisky Scotland 2017》更將他評選為年度首席釀酒師,除了在業界備受推崇,他的樂天與熱情也教人印象深刻。

 

Q:請談一談 The Glenlivet 這次新推出的酒款。為什麼13年雪莉桶這款單一麥芽威士忌僅在台灣市場推出?又為什麼是熟成13年?

A:我們知道台灣人很喜歡雪莉桶風格的威士忌,而台灣是個很重要的威士忌市場,所以我們特別打造了一款專門獻給台灣的威士忌,在斯佩賽(Speyside)的經典風格,也就是 The Glenlivet 最具代表性也最知名的花果香之上,運用雪莉桶熟成來增添一抹辛香氣息與典型的肉桂和杏仁糖霜,加上悠長可口的餘韻,來成就這款獨特的威士忌。

至於為什麼是13年,我們認為陳年年份是締造風味的一個關鍵,而13年的威士忌對台灣愛好者來說,也比較特別。這個年份在市面上較為罕見,而為了打造這款台灣限定的產品,除了百分之百雪莉桶而且是 Oloroso 桶這兩項稀有的特色之外,我們也想為它賦予更多一點獨一無二的地方。

格蘭利威13年雪莉桶單一麥芽蘇格蘭威士忌現場情境圖。_02.jpgThe Glenlivt 2018年專門為台灣人打造的13年雪莉桶單一麥芽威士忌。(Image: The Glenlivet)

 

Q:在你40多年的職業生涯中,印象最深刻、最值得銘記的事情是什麼?

A:我絕對得回答是台灣行囉!

三年前我第一次到台灣來發表那款50年的高年份威士忌之前,並不知道這款酒會以我來命名(編按:該酒款名稱為 The Winchester Collection Vintage 1964,亦即1964首席釀酒師極選50年),所以當時發現瓶身上面居然寫著我的名字時感到非常驚喜。這是以前從來沒有過的經驗,而在此之前我甚至連亞洲都從未踏足過。還有一點非常有趣的是,Winchester 其實是一個源自於英格蘭歷史非常悠久的古老姓氏,卻因為我的關係出現在一款蘇格蘭威士忌上面,頗教人莞爾。無論如何,這對我來說都是職業生涯值得驕傲的時刻之一。

 

Q:你曾說從事這個行業最重要的條件是熱情。為什麼?

A:我並不是說沒有熱情就無法從事這個行業,但你需要熱情來激勵同儕、啟發整個團隊、感染顧客,我覺得熱情還是挺重要的。威士忌在斯佩賽這個地區是相當重要的產業,如果不是有志從事這一行,可能很多人都不會留在家鄉打拼,有些人甚至是從小就會對這個產業懷抱熱情。這讓我想起酒廠遊客中心有個最近雇用的新進員工,她正是出自於熱情,所以總是想問各式各樣的問題,總是想要知道更多相關的知識,無論做什麼事也都會積極地想有參與感。這種心態會讓她能堅持努力下去。

 

Q:你曾經造訪過台灣宜蘭的噶瑪蘭酒廠。他們的酒款均無年份標示,有些本地民眾會覺得無法接受,你對此的看法是?

A:蘇格蘭的法定威士忌最短熟成年限其實是三年而已。我覺得噶瑪蘭的酒是很優質的威士忌,The Glenlivet 的酒款系列中也有沒標熟成年份的威士忌,也就是 Founder’s Reserve 創者臻藏。這種威士忌的優點在於給了釀酒師更多自由,只要他覺得威士忌的風味已經達到完美境界,儘管只熟成了八年,繼續陳放是沒有道理的;更何況我知道在台灣,威士忌的熟成速度真的比在蘇格蘭加快很多。不過反過來我想強調的是,The Glenlivet 悠久的歷史,也讓我們在發想新酒款上頭有更多選擇和發揮創意的空間。

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Tastemakers The Glenlivet 格蘭利威 首席釀酒師 Alan Winchester 台灣獨家 13年雪莉桶

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