北隆河的耀眼巨星:Paul Jaboulet Aîné Hermitage La Chapelle

Drinks

March 15, 2017 | BY Camille Chang

跨越兩個世紀,歷經兩大釀酒家族,來自北隆河卓越風土的美酒,儘管也曾星光黯淡,終不掩鋒芒,再度綻放,前景可期。

La Chapelle.jpg
屹立於 Tain-l'Hermitage 山頂上的小教堂,是產區的精神象徵,也是這支曠世佳釀的命名典故。

1999年,美國權威葡萄酒專業刊物《Wine Spectator》曾發表了其所精選的12支「20世紀最偉大葡萄酒」。其中,光是法國的名酒就佔了七款,包含波爾多的五款,布根地的一款;至於躋身世紀佳釀之列的第七款法國酒,卻並非出自上述兩大產區,而是來自隆河谷地(Vallée du Rhône)明星酒廠 Paul Jaboulet Aîné 的旗艦酒款——1961年份的 Hermitage La Chapelle 小教堂紅酒。

隆河谷地的釀酒歷史非常之悠久,可遠溯至古羅馬時代;依照地理與風土條件,另區分為北隆河與南隆河。經歷近千年的演進,十九世紀時曾以生產世界級的紅、白酒聞名;甚至當時在因先天年份條件較差、表現不佳的波爾多級數酒中,混調北隆河 Hermitage 所出產的紅酒,以增加酒體與結構的作法,還盛行一時。可惜到了二十世紀,隆河谷地的葡萄酒卻一度面對乏人問津,漸趨式微的窘境。直到1980年代末期,美國酒評家 Robert Parker 大力推崇該產區較之波爾多名酒,相對物美價廉的優勢,才有效地拉抬了隆河谷美酒的聲勢,令其得以重現往日光輝,酒價也日益水漲船高。

今天,Hermitage 是北隆河相當知名的法定產區之一。有關 Hermitage 一字的由來,據說是十三世紀之時,結束十字軍東征軍旅生涯返鄉的史坦堡騎士(Chevalier Gaspard de Sterimberg),決定歸隱山林,遂在法國王后的許可之下,於 Tain-l'Hermitage 的山丘上建造了一座避世之所(法文稱為「ermitage」)。而當年騎士隱居的小教堂(即法文之 chapelle),如今的業主正是 Paul Jaboulet Aîné 酒廠;數百年來一直屹立於同一個山頂,是產區的精神象徵,也是這支旗艦酒款的命名典故。

Paul Jaboulet Aîné 酒廠是1834年由 Antoine Jaboulet 所創立,傳承百餘年始終為家族經營,旗下又以頂級酒款 La Chapelle 小教堂紅酒最為人所熟知與稱道,向來是國際收藏家於各大拍賣場上爭相競逐的佳釀之一。該酒款的傳奇年份1961,除了曾獲選為20世紀十二大名酒,也與1978和1990兩個年份,同樣獲得 Parker 滿分的評價。2012年底於香港蘇富比拍賣會,1961年份的小教堂更創下每瓶台幣近68萬元的高價,為傳奇寫下新的一頁。

然而,Paul Jaboulet Aîné 在1997年酒廠主人 Gérard Jaboulet 猝逝前後,卻曾經歷過一段低潮期;酒莊內部的紛爭和變數,多少也反映在不穩定的酒質上,令昔日的輝煌蒙上了一層陰影。幸而2006年,酒廠為來自香檳區,同時也是波爾多三級酒莊 Château La Lagune 的經營者 Frey 家族併購,全權接手經營;首席釀酒師的要職,也由 La Lagune 年輕美麗的 Caroline Frey 兼任,為百年老字號帶來新氣象。

La Chapelle 紅酒由百分之百的希哈(Syrah)釀製而成,樹齡為介於40到60年的老藤,並且源自風土不同的數個地塊(lieu-dit);如此豐富的多元性,正是成就複雜、多層次風味的關鍵所在。而除了延續傳統的釀酒工藝,佛瑞家族更大舉翻修葡萄園,更新釀造設備;加上 Caroline 與經驗豐富的釀酒團隊共同努力,將小教堂的酒質帶往另一個新的境界。此外,佛瑞家族對於酒款的運送、保存以及真偽辨識也下了許多功夫;不但為每一支原廠直出的小教堂紅酒採用 Proof Tag 專利防偽標籤,讓收藏家可透過專屬網站比對追蹤和「驗明正身」,更透過於全球重要市場選設的「認證店」,達到完整的配套。(未成年請勿飲酒)


 向右看更多照片:

W2.JPG
小教堂紅酒的釀酒師 Caroline Frey,家學淵源,年輕有為。


 向右看更多照片:

Hermitage La Chapelle 1961-HD.jpg小教堂紅酒的1961年份,曾於拍賣會創下每瓶台幣近68萬元的天價。


向右看更多照片:

B2.jpgPaul Jaboulet Aîné 酒廠易主之後,酒標亦全面換新。