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攝影/Kenny Yang

八月艷夏的台南市,我們來到一處嶄新的樓房,儘管前方大片土地仍在施工,卻不掩新廠房的氣派,這裏,就是萬國通路預計於2018年底落成的產業園區。董事長謝明振以黑色Polo衫與淡灰色卡其褲現身,一副充滿活力的年輕打扮,訪談中他曾笑說自己忙得沒有時間老,這句話可能一點都不假。

才與謝明振交談幾句,我立即可以感受到他的「急」。謝明振提及自己在國中時就立志要當老闆,但別以為這只是一個少年郎不切實際的妄想,因為他是有計畫、有企圖地一步步在完成。謝明振把寒暑假的打工機會當作接觸社會、企業的第一步,打工過程一點都不馬虎,他用最短的時間完成交付的工作,就是希望能多出時間來學習更多事情。出社會後,他在一家日本公司待了五年,他的急性子讓他把兩天當成一天來過,盡可能在不同部門做事,甚至為了瞭解財務,還以接送會計同事一法向對方打聽學習,目的就是學到經營企業的竅門。當別人在約會時,謝明振埋首於他的創業路,一直到現在也尚未停歇。

為了響應台商「鮭魚返鄉」政策,謝明振率先扮演領頭羊的角色,於2013年啟動在台南市歸仁區創辦的產業園區。這塊在高鐵站旁、總面積三萬坪的土地原是一般農地,亦即無法耕種的廢地,謝明振講起取得過程不勝唏噓,與50位地主一一交涉,當中不少人聽到他回台的初衷都感動在心,但最後仍舊少了一個缺口,無論他如何放低姿態、甚至跪求,對方仍不願意放手,雖然不臻完美,為了不愧於先前達成協議的地主,謝明振也只能忍痛放棄最後一塊地。

「這是給台商一個很好的自信與know how。」謝明振道出自己再次建設現代化廠房的理由,大陸廠產能滿載,且近年內陸發快速,沿海城鎮的人力開拓不若往昔,當時也搭上台灣吸引台商「鮭魚返鄉」的優惠政策,為台灣下一代年輕人打創造優質的就業環境,更讓他毫不遲疑地決定繼續投資。

不同於多數台灣企業的思維,謝明振在1979年成立萬國提箱股份有限公司時(2000年公司更名為萬國通路股份有限公司),就決定走自創品牌這條路,他常告訴一些有意創業的年輕人,「企業要贏在起跑點,就要勇敢寫出自己產品的名字,如果當時我先做代工,那麼今天大概就不會有eminent這個品牌了。」不僅如此,eminent如同行李箱界的Zara,款式多樣且汰換速度奇快,這個商業模式還曾引來同業的質疑,「工廠這麼大,訂單呢?」相較於同行以款式少但量多取勝,謝明振卻硬是要走多樣少量的模式,結果證明,他的想法沒有錯。

本來競爭對手的國際行李箱品牌紛紛找上他,就是被他的研發設計能力、開發速度與產品品質嚇到,當中代工設計品牌(ODM)包括德國的Hugo Boss、Porsche Design、法國的Delsey及美國的Samsonite、Tumi等,萬國通路在業界的地位難以撼動。

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攝影/Kenny Yang

「走品牌路最重要的就是你的口袋要夠深,如果沒有雄厚的資金,確實很難開拓品牌知名度與市場占有率,台灣不像韓國、日本,外銷關稅相對比較高,要加入TPP、RCEP這一類跨國協定的難度又很高,競爭力也因此被削弱,再來就是通路。」謝明振最常掛在嘴上的就是「品牌是根,通路是腳」,談到他前進歐洲的歷程,他說自己當時夢想能跟捷安特在荷蘭成立捷安特歐洲公司一樣,但謝明振自知在資金與知名度上都還差一大截,因此,在1994年他決定於英國購買一筆佔地13,000平方公尺的倉庫作為進軍歐洲的起點,並盡可能參與大型展覽,耗費鉅資將攤位做到更大、更美,以贏得歐洲人的注目,然而,剛開始的幾年發展仍舊不甚理想,當中的辛苦也非外人所能理解。

直到某次德國百年百貨通路Kaufhof採購人員相中eminent在世貿展示的一款「幻彩行李箱」,才為萬國通路打開通往歐洲的康莊大道。「台灣產業能進駐到德國的,應該就只有萬國通路了」謝明振驕傲地說,更令人刮目相看的是,eminent在德國Kaufhof百貨公司有近200個專櫃,且專櫃旁絕對都是國際高級行李箱品牌Samsonite及Rimowa,謝明振實實在在做到讓台灣品牌站上國際舞台。

萬國通路在2004年掛牌上市至今,年營業額35億,目前依舊是台灣行李箱唯一的上市公司。萬國通路當時候選擇掛牌,就是體認到最佳的接班就是「制度」,為的就是要把公司治理制度化,提高公司的競爭力,以達到永續經營的目的。

在如此緊湊的工作行程下,謝明振透過吹薩克斯風以及與好友相約打網球,來紓解工作壓力,如此健康的生活型態數十年如一日。而他還有一個不為人知的潔癖習慣,每每到應酬場合,他很少使用公共場所的酒杯,這可以說明他在大陸設廠22年,卻從未有任何流言蜚語的原因,或許這只是謝明振不想刻意表現出潔身自愛的玩笑話,事實上,從他對部屬的管理態度發現,他對於家庭倫理的重視,才是他遠離是非的主要原因。

一直是空中飛人的謝明振,與自己生產的產品幾乎密不可分,談到行李箱,他說自己最在意兩個點——聲音與重量,因此,他以掛保證的口吻對我們說:「這絕對是你拿過最輕的行李箱!」問到他的打包哲學,他笑著說這是什麼奇怪的題目,但話鋒一轉又嚴正地說:「你問對了。我出外一定會帶的就是個人浴巾和枕頭套,至於衣服,我一定會帶齊出差天數需要的套數,這個細節會讓客戶感受到你的用心,進而信任你的品質。」

謝明振告訴我們,成功不是靠命運,靠的是工作態度和專注,而他的確在每個環節中都精確地做到了。

 

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