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郭建偉。(攝影/魏品禾)

「我記得很小的時候,父親會帶我去我們在楊梅的工廠。那時候整體還在試營運階段,我就坐在出貨碼頭看著大人忙進忙出,旁邊都是做糕餅要用的蛋黃。所以每當我想起郭元益,腦海中就會很自然地浮現醃鹹蛋黃的味道。」

郭建偉是這家百年老字號的第五代接班人。採訪當天他特別與我們約在品牌位於中山北路的形象概念店,店面在去年郭元益創立滿150週年的時候整個重新改裝過,其中有不少他貢獻的設計方向和意見;包含象徵綠豆的磨石子地板、代表綠豆糕圖騰的空心磚以及蒸籠造型的燈具,可以說從地板到天花板,都以傳統糕餅為主題一以貫之,別具紀念意義。「糕是台灣第一個甜點,見證了整個社會的發展歷程,卻也並非民生必需品,所以其原本的形式容易隨著時代脈動而改變,」郭建偉解釋道:「早先的原料只有米也只能做糕,日本人投入小麥的栽種後才有大餅的出現,美援時期多了奶油和奶粉,因而開始製作台式月餅,到現在我們的產品大約百分之八十都是西式的,這都是跟著消費者的口味和喜好不斷推陳出新的結果。」

的確,儘管傳統糕餅在郭元益是不能捨棄的一環,其風味卻當然跟150年前是不一樣的;現在產品的甜度,光是跟五年前相比都已經還要來得低。「但其中還是有許多堅持,比如說我們家的豬油,一定都是自己炸的,因為這樣才能夠針對高溫所產生的酸價問題來做控管。可是正因如此,有些老主顧就會說,你們家的餅沒有以前那麼香了。這一部分是比較不容易讓消費者了解的。」

郭建偉大學唸的是行銷,研究所學的是企業策略,由他來負責因應市場消費習慣改變的產品調整以及與消費者的溝通,再適合不過。而他所主導的陳綺貞形象廣告、請來聶永真操刀打造的紀念禮盒等等,也確實為這家百年老店帶來了不少新意。不僅如此,他對生產的每個環節,從鳳梨、紅豆的契作,到生產履歷以及檢驗把關的過程,也都有問必答,條理清晰,全然一副學者架勢。但當問起他自己對美食的執著所在,還是免不了流露出些許少年人的心性。

「我曾經因為在Instagram上看到的一張照片,而專程跑到西班牙去,」郭建偉興味盎然地回憶道:「那是巴賽隆納的人氣餐廳叫Tickets,得要兩個月前預訂才進得去。他們甜點區的天花板掛滿了草莓、藍莓等大型水果裝飾,彷彿《愛麗絲夢遊仙境》的場景,我主要也是被這個裝潢所吸引。」他笑說雖然這不是郭元益的風格,不過一個產品成功與否的關鍵,並非僅在乎其味道,而是整個消費者實際親身體驗的過程。「我喜歡這家店的原因,也是因為它讓我進一步去思考,怎樣才能賦予產品在食用方式和故事上,更多的可能性。」

採訪近尾聲時,故意打趣問他是不是天天吃郭元益?「每個禮拜都吃啊!」郭建偉認真地回答道:「而且我從去年開始到現在,吃的還都是即期品。」他這麼做的原因很簡單,只是為了確保產品屆滿賞味期限時的口味,自己也可以接受。看來用「耳濡目染,如數家珍」寥寥數字,還遠遠不足以形容深植在他血液中的郭元益DNA。

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