JD.jpg
Dyson耗時15年,嘗試了5,127次才終於做出全世界第一台無袋式吸塵器Dyson DC01。

James Dyson是吸塵器界的Steve Jobs,是空氣清淨機界的Mark Zuckerberg,是吹風機界的Jeff Bezos;Dyson的研發中心佔地遼闊,外牆滿布玻璃帷幕,感覺彷彿來到矽谷,然而這裡是距離英國威爾特郡(Wiltshire)馬姆斯伯里小鎮(Malmesbury)五分鐘車距的地方。

受封為下級勳位爵士、擁有32億英鎊身價的Dyson,自小在英國境內昂貴的公學受教育,因此全身散發出充滿智慧、迷人的英國氣息,當然他也擁有過人的創意。我花了一整天的時間探索他驚人的研發中心,發現與其說Dyson是個對改良家電擁有異常天賦的凡人,更像是《魔戒》中甘道夫風格的巫師。

之所以這麼說,是因為他的超高科技研發中心具有非凡的特色。首先看到的是牆面鋪滿三角錐的半無響室(semi-anechoic chambers),專門用於測試迷你引擎聲頻;純白牆面的測試室則用來確認新產品的電磁干擾;玻璃包廂則是將小沙堆變成未來產品原型的地方;機械爪滑過人體模型的假髮以測試吹風機;遠端遙控的吸塵器來回拖曳,將上頭的灰塵與散落的麥片清除。我知道這一切都是科技的產物,但我不禁覺得踏入魔法世界。

就像多數頂尖企業的故事一樣,Dyson努力的創業歷程也令人深深著迷與欽佩。故事始於1978年,James Dyson發現吸塵器的集塵袋不僅沒有存在的必要,甚至還減弱了吸塵器的吸力,於是他決定研發更棒的系統,耗時15年創造出5,126種不同的原型,然而全數被英國與美國的多家廠商打回票。

Dyson當時已經負債累累,家庭生計全仰賴太太的畫作與地毯設計,此時他打造出第5,127種原型,也就是後來大家所知的Dyson DC01。Dyson吸塵器之所以能維持強而有力的吸力,原因在於中央氣旋能收集並壓縮灰塵;此外,更採用大型的塑膠球輪取代笨重的四個輪子,讓你能輕鬆地在地上拖曳。Dyson將初期的原型賣給一家日本設計公司,並用收益在英國設立專屬的製造工廠,沒想到Dyson DC01推出後,僅僅一年半的時間就成為英國境內銷售最好的吸塵器。

「我的個性非常倔強。」Dyson在他的玻璃帷幕辦公室說道。「如果有人認為我辦不到,我的第一個念頭就是『我當然辦得到』,所以不管有多少人拒絕我,我都不會氣餒。你想,沒有人能夠說服我為什麼他們不想要一台無需使用集塵袋的吸塵器,沒錯,他們是怕失去集塵袋的市場,但更重要的是,他們不願意冒險投資一項未知的產品。花了這麼長的時間才讓人了解我的產品,這點的確令人失望,但我更確信這是必經的過程。我內心抱持著疑慮與不確定性,但這就是我要說的重點,如果你的生活充滿確定性,那肯定相當無趣;反之,若生活宛如站在刀尖上,那一定非常刺激。幸好我有果斷的決心,我認為如果想完成一件難事,就必須要有一定的執著。」

我們可以說Dyson的事業大大地提升了我們的生活,他的產品讓我們節省許多時間,為我們的日常家事添增了不少樂趣。不過在他製造出誘人的吸塵器、有型的風扇、迷人的烘手機,以及時髦的吹風機前,他的想法卻被認為很可笑。Dyson與Apple的思維相當類似,他的確讓我們了解:我們不只希望每天使用的電器能具備強大的功能,同時也期望它們能有美麗的外表,並滿足我們的所有需求,於是Dyson與Apple發現,只要我們對產品產生了感情的歸屬,價錢就不再是最重要的考量。

Dyson表示:「設計過程必須處處謹慎小心,不斷琢磨。我曾在英國皇家藝術學院受訓,因此我一直很看重設計。當然,比起外型,功能還是比較重要,因為如果一項產品的功能無法滿足你,就算外型再出色,你也會失去興趣。不過我還是認為設計是製造過程中不可或缺的一環,因為這是工程過程中的一部份,而不是一項單獨的功能,而產品的運作將決定產品的外觀。」

Dyson Supersonic吹風機就是最好的例子,消費者看到這項產品時會先被外型吸引,但了解它的功能後,便會立刻掏出信用卡結帳。工程師將馬達縮小後,安裝在吹風機的握把裡,於是就能設計出中空的短吹嘴,成就你從未見過的高科技吹風機。

優美的外型不是、也不應該是唯一的賣點,因為研發過程耗時四年,投注5,000萬英鎊的資金與100位工程師的心血。所有工程師用來測試原型的頭髮長度長達1,625公里,除了想打造一台低噪的吹風機外(多虧迷你馬達上附加的兩片葉片,足以將噪音的音頻調整至人類無法感測的頻率),還想勝過市面上的所有吹風機,讓消費者能更精準、快速地吹乾頭髮。智慧溫控系統與迷你調節器讓你不再烘烤你的頭髮,你終於不必因為天天洗頭而感到罪惡了。

「我們的工作從來就不是改良現有的產品,而是創造全新的產品。唯一的問題在於我們必須教導消費者,讓他們了解我們的產品。舉例來說,我們設計的直立式無線吸塵器(充飽電即可使用)以及無葉片風扇都需要特別解說,因為你很難說服消費者購買他們不了解的產品。」Dyson說。

Dyson在亞洲的銷售成績相當亮眼,他將優秀的表現歸功於創新與充滿幻想的設計態度。Dyson去年的銷售額比起2014年高出70%,在中國成長了三倍,而在Dyson全球第二大市場的日本也成長了兩倍。

「亞洲人非常樂於接受新科技。他們不怕嘗試全新的事物,這跟Dyson的理念十分吻合。我們的產品也非常符合亞洲的生活風格,例如住家的面積。」他說。可用應用程式控制的Dyson高科技空氣清淨機特別受歡迎,顯然這與亞洲日趨嚴重的空氣汙染問題相互呼應。

鑒於急遽上升的銷售量,Dyson除了二月份正式營運的新加坡研發中心外,也在馬來西亞設立生產中心。他挹注了3.3億英鎊的資金以提升新加坡研發中心的產能,希望未來能負擔威爾特郡總部的創意與設計工程,他說:「我選擇新加坡是因為當地有許多優秀的工程師;事實上,新加坡有40 %的畢業生都是工程相關學系的學生,相較於英國只有4%,相信我們能從他們身上學到很多。」

Dyson一直很強調雇用畢業生的重要性,因為他相信經驗會妨礙他們實驗;當我參觀Dyson的研發中心,我發現大部分的員工都很年輕,頭髮閃爍耀眼光澤、內心充滿熱忱、頭腦擁有無限創意。他說:「我喜歡年輕人的熱情,他們無所畏懼,一心想要改變世界。如果我能全權決定,我絕對只雇用畢業生。我希望他們能感受到充分的自由,大膽地以任何方式去做任何事,如果曾經有人教導他們怎麼做,那他們的思想就會受限。我歡迎所有員工提出任何建議,我認為敞開胸懷聆聽所有想法是非常重要的事。」

為了支持年輕世代的想像力,同時改善英國供不應求的工程學系畢業生,Dyson為工程學系學生或畢業生設立了詹姆士戴森獎(James Dyson Award),鼓勵他們設計出令人驚豔的作品;此外,他還在威爾特郡的總部裡建立戴森理工學院(Dyson Institute of Technology),入學的學生每週只有一天會在教室上課,其他四天都是實作課程,畢業後不僅沒有學貸,還能留在Dyson工作。

James Dyson偏愛雇用畢業生的行為,顯示他對自己相當有自信;他對自己的想法深信不疑,所以他不需要一個資深工程師團隊幫助他處理企業的創意環節。Dyson之所以能夠完全掌握創意的發展來自於私人企業的本質,公司沒有董事會、投資人或股東,只有James Dyson一個人全權掌控這家公司,因此設計相關的所有環節都需要從我現在所在的玻璃辦公室簽准。

「私人企業的好處在於我不需要向任何人報告。」Dyson說,「你不必擔心投資人想要什麼,我們不用考慮外人的意見,只要思考什麼是最好的就行了。如此我們才能創造出自己的紀律、信念與價值。」種種跡象顯示他不需要任何援助,因為從他推出第一台吸塵器後,便平步青雲,他的產品銷售額已在去年累積超過20億英鎊,而且預計在2020年前加倍招募新血。

不過當你從頭到尾盯著設計的所有環節,你如何退休呢?畢竟James Dyson已在去年邁入古稀之年。當我提出這個疑問,他迴避不答,不過幸好這樣一個對家族企業如此執著的人已經有三個孩子,而最大的兒子Jake簡直就是年輕版的James Dyson。Jake過去十年都致力於設計檯燈,最終他創造出一座不僅壽命可達40年的檯燈,而且散發出的燈光比起全世界任何一間辦公室內的燈光對人體更加無害。Jake原先自行販售這項產品,不過他的設計已被Dyson採用,如今他也在威爾特郡的總部工作。

「他是一位非常慈祥的父親,也很支持我們的決定,但他也總是不斷被驅策前進。」Jake這樣形容他的父親。「他的精力非常旺盛,他對所做、所見、所觸,以及所專注的一切細節都很在意。我不認為他是龜毛,但他絕對是個完美主義者,而我也是。也許這是基因遺傳,但我們完全相信產品的功能主導外型,而且我們必須了解產品的運作原理並看到最終的成果才肯罷休。」

這對父子將帶領Dyson邁向一個更仰賴人工智慧的未來,他們希望有朝一日能做出不需人類操控的家電,以智慧預測房內可能的需求,例如降溫、升溫、清掃或清淨。「我希望人們可以脫離他們的手機螢幕,或至少用它做些別的事。」

Dyson持續在創新領域上遙遙領先對手,看來我訪問的這個人有一天可能會成為日常生活中常用的名詞或動詞,「我等等需要戴森一下地板」、「吃完晚餐或許該來戴森一下我的頭髮」,也許我們會在未來十年脫口說出這些句子。他的名字可能將成為我們的日常字彙,我也終於理解他所做的事絕對不是魔法,他說:「一言以蔽之,只要產品比別人好,就一定會有顧客上門。」 (翻譯/Chun-Feng Huang )

向右看更多照片:

DC01.jpg
左圖為James Dyson因為他對事業的奉獻,受邀到白金漢宮接受英國女王伊莉莎白二世授爵。右圖則則是歷經15年的研發,Dyson推出個人品牌首作Dyson DC01,短短一年半便成為英國境內銷售成績最好的吸塵器。

 向右看更多照片:

Lightning Cafe.jpg
航太主題咖啡廳裡光線明亮。

向右看更多照片:

dyson.jpg
由左至右:專為亞洲市場設計的產品Dyson Pure Cool空氣清淨氣流倍增器,不僅能過濾空氣中99.9%的懸浮微粒,還能作為風扇使用;Dyson受不了效率差又不衛生的烘手機,決定利用高速片狀氣流提供使用者新的烘手體驗;經過四年的研發、耗資5,000萬英鎊,終於製造出Dyson Supersonic吹風機,透過智慧溫控系統能夠保護你的自然髮色;經過16年的研發,耗資2,800萬英鎊,能夠自動掃地的Dyson 360 Eye掃地機器人終於問世。

向右看更多照片:

James Dyson.jpg

James Dyson永不放棄的精神,成就當今最好用的吸塵用品。

 

 

Tags: Dyson, James Dyson, 吸塵器