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美智會成員由左至右:吳丹鳳、鍾宜珊、王雅麗、林欣宜、郭思薈、陳妍嵐。(攝影/李育嘉)

15位才貌雙全的媽媽組成的讀書會——美智會,她們求知若渴的毅力與努力生活的態度著實是每個人的最佳典範。上午十點半,成員們陸續抵達聚會地點,簽到簿上漸滿的署名與日期,不知情者,還以為是什麼公司的重要會議,然而進到會議室,發現與會者都是女性,唯一的男性是今天的講者。

這其實是一場私下的讀書會聚會,由15位媽媽組成的美智會,每個月聚會兩次,但可別以為讀書會就是幾個人聚在一起討論一本書而已,這個今年正要慶祝十週年的「美智會」認真程度絕對會讓所有人歎為觀止。就以我參加的這場聚會來說吧,儘管事後成員們不斷地跟我道歉,說著這次不是最好的示範,但從與會者和講者之間的互動,首次參加的我卻被她們的熱情與投入感動得五體投地。

而當我們談論著這十年來美智會所舉辦過的活動以及讀過的書,每個成員們都彷彿有著說不完的經驗和感想搶著與我分享。從藝術欣賞、超高齡社會、時代旅程、建築、紅樓夢、韓國、ISIS等等,都曾經是美智會設定的主題,當我自以為是地總結著說:「十年,你們應該所有議題都討論完了吧!」大家卻幾乎異口同聲地說:「議題是討論不完的,只要有書出來,我們就可以辦讀書會。」

抽絲剝繭、一一瞭解了美智會的運作方式後,我總算大致明白她們的流程。首先,她們會因應一年四季分成四組,每一個組約3-4位成員,當各組選定好一個主題後,就會依該主題去規畫如何為所有成員深入了解這個議題。就以今年選的「韓國」這個主題為例,她們找來了三位講者,包括一位是曾在韓國偶像公司上過班的韓國領隊、以及邀請蘇富比來講韓國當代藝術,並挑選了《韓國,撼動世界的嗆泡菜》、《我想活得像個人:脫北者的邊境血淚故事,來自南韓的真實紀錄》以及韓國有上國際排行榜的書籍《素食者》這三本書,兼顧輕鬆與嚴肅的議題,全面性地來認識這個異軍突起的國家。「我們希望每個話題不是就蜻蜓點水地過去,而是透過不同的形式能更完整地討論並深入了解。」郭思薈說。

而在這短短不到一小時的訪談,我就大概得到了十幾種美智會如何讓讀書會變得超有趣的方式。像是戲劇的主題可以找演員來教大家演戲,每個人都要背腳本,然後現場演一段;或是讀龍應台《親愛的安德烈》這本書,就讓每個人都寫封信給自己的小孩,然後導讀到大家痛哭流涕;甚至為了豐富導讀過程,郭思薈事先拜訪了詹宏志先生並向他討教旅遊的相關經驗,然後再與成員們分享各自的旅遊方式,更棒的是,她們還會把活動延伸出去,王雅麗就提起:「有一次我們找了講者談『七個好習慣』,後來覺得這是對自己、對家庭、對孩子都會受益許多的事,於是特別拉出來一天,針對這個主題做了一個活動,教大家怎麼建立這七個好習慣,並且落實在日常生活當中,讀書會不僅讓成員不斷地成長,家裡的成員也無形中跟著我們一同成長。」

「我們這麼多年其實生了好多小孩,37個小孩,所以你可以想像我們需要多大的commitment,才可以來做這件事。早上送完孩子,有些人還有公司,你真的要很願意、覺得很值得,才會持續做。能夠十年,是因為大家都很努力在辦這個活動,我們有章程、對出席率也有很嚴格的規定。你覺得這些活動、這群朋友是值得的,你就會回來。我們都是非常非常用心在辦我們的活動。」當郭思薈認真地說著這段話時,其他人也都不停地點頭附和。

當初由王雅麗以讀書會的宗旨是美麗與智慧而命名的美智會,正如同她所想的「美麗意義是很深層的,它是發自內心一種智慧的美,不論是言行舉止、思想或是知識智慧的增長,而女人應該終其一生追求這種深層的美。」這群成員們也在生活中實踐著,幾乎所有人都認為這個讀書會對她們最大的影響就是拓展視野,以及為身邊與家裡的人帶來正面的效益。「念到一本好書就好像認識一位好朋友,同樣的,這麼多好朋友每個人都是一個珍寶,也都像一本書,我更多是從這些同伴當中身上學了很多珍貴的特質。」

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